venerdì 29 gennaio 2021

Viaggio Multimodale nei Neurocircuiti: Introduzione

I Viaggi Multimodali sono uno dei grandi cicli tematici di questo blog, riproposti in forme e modalità diverse, anche se mantenendo sempre lo stesso assetto generale. Era però da tempo che non proponevo una tematica ad ampio respiro, com'era stato per il doppio ciclo delle Muse. L'esordio della rubrica è stato tre anni fa con la serie dedicata alle Emozioni, basata sulla suddivisione di Ekman delle emozioni primarie: rabbia, tristezza, gioia, disgusto, stupore, paura. In questo nuovo percorso, che andrà avanti per tutto il mese di febbraio, esploreremo una tematica affine, ovvero i neurocircuiti. Ma prima è necessaria un'introduzione per capire di cosa andremo a parlare.

lunedì 25 gennaio 2021

Accenti: la Chimica, le Biologhe e l'Italiano

Una volta, mentre mi trovavo fuori dall'aula, ho colto un pezzo della lezione di una mia collega che insegna Biologia: stava parlando dei legami “fosfodiesterici” del DNA, ovvero quelli tra un nucleotide (la sua unità base) e il successivo, cioè i ponti di connessione della catena polimerica. Anche nel materiale didattico preparato dall'altra collega veniva usato questo termine. Invece io, parlando di esteri, ho sempre detto legami “esterei”, anche per assonanza col “ponte etereo” degli eteri (un altro tipo di composto organico); di conseguenza per il DNA ho sempre usato legami "fosfodiesterei". Durante l'intervallo è nata con loro una discussione su quale dei due termini fosse corretto, dato che, a quanto sembrava, i chimici utilizzano estereo, mentre i biologi esterico. In effetti sono corretti entrambi, anche se forse il più corretto è estereo, mentre esterico è probabile sia dovuto all'influenza del corrispondente termine inglese esteric.

mercoledì 20 gennaio 2021

Chimica for Dummies: Le Traduzioni Ignoranti

Torna ancora una volta con un nuovo episodio Chimica for Dummies, la rubrica più scema di questo blog. Come ormai sapete, questo spazio è dedicato alle cavolate dette e fatte dai miei studenti; invece questo sarà un episodio diverso dal solito, perché riguarda delle imbarazzanti traduzioni dall'inglese, prese da film, telefilm, canzoni e libri, i cui traduttori sono riusciti a dare del loro peggio...

venerdì 15 gennaio 2021

La Quercia del Tasso e Altri Calembour

Cunicolo
Un cunicolo è un tunnel sotterraneo. Invece come aggettivo cunicolo significa “relativo al coniglio”: per esempio un allevamento cunicolo è un posto in cui si allevano coniglietti. Ma i conigli selvatici scavano le loro tane sottoterra. Perciò ne consegue che un cunicolo cunicolo è un tunnel sotterraneo scavato da un coniglio.

lunedì 11 gennaio 2021

Viaggio Multimodale Nuovamente nella Follia

"Se il matto persistesse nella sua follia, andrebbe incontro alla saggezza." (William Blake) 

A settembre avevo aperto questa nuova annata del blog con uno dei miei Viaggi Multimodali, dedicato alla Follia. Ma si tratta di un tema talmente vasto, oltre a essere stato una delle tematiche cara agli inizi di questo blog, che ho pensato di riproporlo ancora con un ulteriore viaggio, in qualche modo una continuazione e reinterpretazione del precedente.


venerdì 8 gennaio 2021

Chimica for Dummies: Alla Ricerca di Iron Man

Ho deciso di anticipare di qualche giorno il mio rientro dalla pausa natalizia per un ennesimo post della rubrica Chimica for Dummies, che come sapete è dedicata alle assurdità e le scemenze dette dai miei studenti, e non solo da loro. E questa volta sarà in assoluto il post più imbecille mai apparso finora su questo blog. Uno sguardo alle query di ricerca su Google Search Control mi ha infatti permesso di trovarne di indicibili... Ero già a conoscenza del fatto che tra di esse figuravano cose come “evocare o invocare, nell'ordine: demoni, diavolo, lucifero, satana”. Mi ha però lasciato perplesso che qualcuno sia capitato sul mio blog cercando “patonza definizione”. Ma le maggiori soddisfazioni me le hanno date invece i molti capitati qui cercando Iron Man. Sorvolando su quelli che si chiedono come costruire la sua armatura (non so... con abbondante colla vinilica?) e quello che si chiede il costo (aggiungendovi, sorprendentemente, anche fedez...), il meglio è risultato nella ricerca del nome stesso di Iron Man. Perdonando quelli che l'hanno scritto tutto attaccato o col trattino, vi riporto qui le migliori che ho letto e che mi hanno fatto più ridere. Ci tengo a sottolineare che è tutto vero, sono davvero query usate sui motori di ricerca che hanno portato al post La Chimica dei Supereroi #3: Iron Man, e tenete presente che si tratta solo di una piccola frazione (stiamo infatti parlando di circa un'ottantina di diciture diverse, tutte errate).